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コンタクトレンズで巨大乳頭結膜炎になることも!その症状とは?

メガネを付けていると目元の印象が野暮ったく見える場合があることから、コンタクトレンズを普段使いで使用している方が増加しています。日本眼科学会が2008年に発表したデータによると、当時でコンタクトレンズユーザーは概ね1500万人から1800万人もの記簿に上るとされています。最近のコンタクトレンズの性能の技術革新なども踏まえると、すでに2000万人を突破している可能性もあります。コンタクトが登場し、性能が著しく向上したことで、めがねに頼ることなく視力を矯正することが可能になり、生活の質(QOL)も改善されました。しかし他方で不適正な仕様による病理的事象が発生していることも明らかになりつつあります。

コンタクトレンズを日常的に使用している場合に、注意をはらうべきなのは、巨大乳頭結膜炎と角膜潰瘍です。いずれお視力障害の原因になる可能性があり、最悪の場合失明のリスクも存在しています。巨大乳頭結膜炎や角膜潰瘍の症状に心当たりがあれば、すぐに眼科を受診し適切な治療をうけることが重要です。

巨大乳頭結膜炎は、不潔なコンタクトレンズの使用や花粉症などが原因で、うえまぶたの裏側の結膜に赤味を帯びたブツブツが複数発生する病気です。アレルギー性結膜炎の一種で、目やにが増えてかゆみなどもしばしば悪化するのが症状の特徴で、結膜の不整の影響でレンズが上方向にずれやすくなるなどの症状も出てきます。適切な治療をしないまま放置しておくと、結膜の発疹とコンタクトレンズが瞬きの度に接触するので、さらに炎症が悪化し角間炎を併発するようになります。粘度の高い白っぽい目やにが大量に出てくるのも典型的な症状の一つで、それでも放置すると角膜縁が悪化し視力低下なども出現するようになります。巨大乳頭結膜炎は一度発症すると、絶えず物理的に眼球の表面に摩擦が加えられることになり、場合によっては1ヶ月ほどコンタクトレンズの使用を中止のうえで、ステロイドホルモンを含有した点眼薬で治療をする必要があります。

そして角膜潰瘍は巨大乳頭結膜炎などに続発して角膜に炎症が波及し、角膜が白濁するなどの症状が出現することが珍しくありません。角膜は人体の組織のなかで唯一、透明で黒目の部分に相当する課所です。ところが透明であるべき角膜が白濁すると、視力が低下し最悪の場合失明することも。コンタクトレンズを安全に使用するには就寝時は必ず外す、使い捨てタイプは連用しないなどを心がけることが重要です。

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